Coleccionar libros raros a menudo puede ser una experiencia intimidante, desconcertante y aparentemente "exclusiva", vista por muchos como un pasatiempo de los ricos. Hemos estado allí. En Grinning Cat Books, nos esforzamos por Haz que coleccionar sea una experiencia atractiva, divertida y accesible para todos. WCreemos que cualquiera puede ser un coleccionista de libros raros, por lo que estamos creando un negocio y una comunidad que es tan acogedor para los coleccionistas en ciernes como para los compradores experimentados por igual. Al final del día, la única cualidad que compartimos los bibliófilos, independientemente del presupuesto y los antecedentes, es un profundo amor por la narración y el aprendizaje.

Por lo tanto, si está listo para comenzar a coleccionar o desea mejorar sus esfuerzos actuales, siga leyendo mientras compartimos nuestras perspectivas y lecciones aprendidas para ayudarlo a desbloquear el increíble coleccionista que lleva dentro.

 

1. EMPIEZA DONDE ESTÁS.

Pocas personas que consideran coleccionar libros raros comienzan con las manos vacías. Como ávido lector, indudablemente estás rodeado de libros que te traen alegría. De hecho, algunos libros que compró hace una década o dos y los mantuvo en buenas condiciones pueden ser escasos y valiosos.

Entonces, como primer paso, haz un inventario de los libros que tienes. Hágase muchas preguntas: ¿Le encanta la literatura estadounidense, los autores sureños y/o los primeros modernos? No puedo tener suficiente de Jane Austen (mis votos matrimoniales comenzaron con una cita de la novela de Austen favorita de mi esposa, , Orgullo y prejuicio,)? ¿Son los libros para niños su pasión? si es así, ¿de qué tipo(s)? ¿Aficionado a la historia? ¿Disfrutas de los Clásicos? ¿Un nerd de ciencia ficción o fantasía (ese sería yo)? ¿Coleccionas biblias o judaica? ¿Hay géneros o temas totalmente nuevos que quieras explorar? Haga un balance y considere sus muchas opciones.

 

2.  ENFOCAR O NO ENFOCAR. . . ¡ESA ES LA PREGUNTA! 

Un punto inicial a considerar, y un punto en el que los coleccionistas reflexivos pueden estar en desacuerdo, es el nivel de enfoque y el enfoque general que se debe adoptar al crear una colección.

Tenemos una amplia variedad de gustos eclécticos en Grinning Cat Books. Estudié ciencias e ingeniería en la universidad, pero consideré seriamente especializarme en historia. Después de trabajar en Wall Street por un tiempo, fui a la facultad de derecho y practiqué derecho tecnológico. Posteriormente, disfruté de una larga y exitosa carrera como ejecutivo global de medios, tecnología, entretenimiento, educación y empresas sociales. Sin embargo, todavía disfruto leyendo sobre civilizaciones antiguas y modernas, su historia, culturas, filosofías y desarrollos científicos. También disfruto de la literatura moderna y la ficción histórica. Y, oh sí, también soy un fanático de la ciencia ficción y la fantasía de YUGE (de hecho, estos son los primeros libros que comencé a coleccionar seriamente).

Mi esposa y socia, Alison, tiene una pasión permanente por la educación y la literatura infantil. Ella disfruta no solo de los clásicos, sino de 18th, 19th, y principios del siglo 20th lectores del siglo y libros educativos también. Habiendo crecido en Alabama y el oeste de Carolina del Norte, siente un gran respeto por los autores estadounidenses del sur. También vivió en el extranjero en Alemania (y habla el idioma con fluidez) y ha viajado mucho por Europa, Asia y otros lugares. Académica, investigadora y estadística de formación, es una genio de las matemáticas. Finalmente, es una cocinera fantástica y una jardinera sostenible, proveniente de una larga línea de cocineros y granjeros del sur y de los Apalaches que se remonta a generaciones. No es de extrañar que, después de 25 años, cuente con una colección amplia y deslumbrante de todos estos géneros que le encanta compartir con los demás. (Sí, soy un hombre muy afortunado de hecho).  

As such, our collection is quite broad, as driven by our wide-ranging personal and professional interests and passions. For example, we're incredibly proud of our Colección de literatura infantil, but that's only one of eight primary subject areas we enjoy and sell across. We wouldn’t have it any other way. It suits us.

Muchos coleccionistas de gran prestigio, sin embargo, recomiendan no adoptar un enfoque amplio (al menos inicialmente) e instan a aquellos que construyen una colección a centrarse en una o dos áreas solo durante un tiempo y crecer a partir de ahí. Un enfoque de colección limitado es sin duda un buen camino a seguir, y los bibliófilos y los estudiantes curiosos pueden tener una pasión con un enfoque singular.

pero lo que conviene ? ¡Esa es la pregunta! Si responde a esto con franqueza, sin importar el tamaño de su biblioteca, será verdaderamente personal y reflejará quién es usted a medida que crece y evoluciona con el tiempo. ¿Coleccionar con un compañero? Eso es maravilloso, ya que ambos pueden entretejer sus intereses compartidos e independientes en la mezcla y divertirse mucho juntos curando su colección.

Ultimately, we believe there's no right or wrong approach. So, whether you’re building a library for personal enjoyment, value creation, or both, remember that it’s a marathon not a sprint and there is nothing wrong whatsoever collecting across a broad swath of genres and interests. Or not! Just do you.     

 

3. HAGA UN PLAN.

Una vez que haya hecho un balance de cualquier biblioteca que pueda tener y haya decidido un enfoque y enfoque inicial, debe desarrollar un plan para construir su colección. Establezca un presupuesto, una breve lista de objetivos de alto nivel, un marco para esfuerzos de adquisición más complejos y luego comience un libro a la vez.

Para aquellos que recién comienzan, recomendamos que primero construyan una base, ya que una base sólida de cualquier estructura proporcionará una plataforma lista para escalar sus esfuerzos con el tiempo. Si ya tiene una novela favorita, intente encontrar una edición que tenga más valor.

Si ha decidido adoptar un enfoque un tanto limitado, debe considerar lo que podría implicar una base más sólida para ese tema que se ajuste a sus intereses pero que le permita aprender cosas nuevas y emocionantes. Por ejemplo, supongamos que es un aficionado a la historia y desea recopilar información sobre la Guerra Civil de EE. UU., un tema popular. Luego, puede considerar recopilar ficción histórica que coloque sus historias existentes en otra perspectiva, como el clásico de Michael Shaara.El Ángeles asesinos. O tal vez la serie ganadora del Pulitzer de Carl Sandburg sobre la vida de Lincoln, o la principal biografía de 1876 de muro de piedra jackson? Recientemente adquirimos un libro muy raro (como está inscrito) y genial sobre el Merrimack—el histórico buque de guerra empleado durante la Guerra Civil en la primera batalla de la historia entre ironclad buques de guerra, (en la batalla de Hampton Roads)y el comienzo de una nueva era de guerra naval. Como puede ver, ¡hay muchas vías para explorar en torno a un tema determinado! 

Si ya es un coleccionista activo, le recomendamos profundizar y uno o dos pasos más amplios en sus esfuerzos de adquisición. Por ejemplo, Alicia en el País de las Maravillas—que nos inspiró a adoptar Grinning Cat Books como nuestro nombre— es uno de nuestros grandes favoritos, y recopilamos ediciones de Alice en todos los niveles de escasez y precio, idiomas y ediciones que muestran colaboraciones con artistas maravillosos. Hace una década, un conocido comerciante y amigo me entregó a Barry Moser, el famoso artista de grabado en madera y editor de la fama de Pennyroyal. Moser es simplemente brillante. Inicialmente compramos un juego de sus Alicia en el País de las Maravillas y Através del espejo ediciones. Sin embargo, desde entonces, comencé a recopilar títulos de Moser en una amplia gama de géneros, desde literatura clásica hasta la Biblia. En consecuencia, aproveché la oportunidad de adquirir la edición Pennyroyal de lujo absolutamente impresionante de Un Prometeo moderno (es decir, Frankenstein)-que Moser ha dicho que considera su mejor trabajo. Pero también tenemos muchos de sus otros libros que se venden por unos pocos cientos de dólares. La rareza y el precio no son nuestros principales puntos de enfoque para Moser per se, sino más bien disfrutando de una amplia gama de su maravilloso trabajo.

 

4. CUMPLIR CON EL PLAN. . . ¡EXCEPTO CUANDO NO QUIERES O NO DEBES!

Plans are all fine and good but never forget to be flexible and opportunistic as well. If there’s anything we’ve learned over the years it’s that you never know what you'll find when you walk into a bookshop, an antique store, estate sale, or a fast-and-furious auction. Be open to chance and opportunities. We’ve found absolute gems in each of these places. 

De hecho, mis mayores momentos de "SMH" y mis arrepentimientos sobre el coleccionismo provienen de momentos en que dejé de comprar libros que democracia Quería que mi investigación, y mi instinto, me dijeran que debería saltar. Aunque estaba abierto al azar y la oportunidad, no apreté el gatillo a pesar de que mi voz interior me gritaba: "¡Consíguelo, qué estás esperando!" Supongo que Godot, (y todos sabemos cómo resultó eso). De hecho, un colega compartió recientemente su opinión de que los ávidos coleccionistas son agresivos y toman riesgos medidos cuando se encuentran con artículos especiales a un precio justo. Estoy de acuerdo.

Considere que los libros raros son . . . bien . . . ¡extraño! Muchos son únicos o muy parecidos. Cuando coleccionistas privados o instituciones compran artículos verdaderamente escasos y muy buscados, a menudo desaparecen años, si no décadas o más. Esto, por supuesto, los hace aún más escasos y valiosos. Y cuando los libros reaparecen, su precio generalmente ha subido significativamente.

Muchos de los libros que tenemos en Grinning Cat encajan en este molde. Entonces, si ves algo que realmente quieres, consíguelo. O llámenos; lo hablaremos y resolveremos algo. ¡Nuestro mayor deseo es que nuestros libros encuentren un hogar con lectores y coleccionistas como tú!     

 

5. NO SIEMPRE SE TRATA DE "LO MEJOR QUE EL DINERO PUEDE COMPRAR".

En este sentido, adoptamos un punto de vista un poco más contrario al coleccionismo. Muchos coleccionistas bien establecidos creen que un comprador siempre debe comprar la mejor copia de un título que pueda pagar dentro de su presupuesto. Aunque este es un buen consejo, en general, nuestra posición es más matizada.

Si bien ciertamente hay dinero para gastar cuando invierte en cualquier colección, el libro de sus sueños no necesita ser "lo mejor que el dinero puede comprar". Por ejemplo, somos fanáticos de Harper Lee en Grinning Cat y, como tales, tenemos una excelente copia de 35th número de aniversario de Matar a un ruiseñor—firmado por Lee. Es simplemente encantador. Mientras escribo esto, sin embargo, una primera edición firmada, "primera impresión" de Sinsonte publicado en 1960 le costará fácilmente $ 25,000 o más. De hecho, una primera edición, primera impresión no firmado se puede obtener una copia por entre $ 10,000 y $ 22,000 (muchas de las copias de menor precio solo están en buenas condiciones; generalmente con astillas, pequeños desgarros y desgaste de los bordes de la sobrecubierta, y con tablas desteñidas y/o sucias). Por el contrario, nuestra excelente copia del 35th La edición de aniversario se vende por solo $ 4,800. Para nosotros, tanto personalmente como ávidos coleccionistas, tener una copia firmada en buenas condiciones era preferible en este caso a adquirir una "primera impresión" sin firmar más rara en buenas condiciones. No es "lo mejor" que nuestro dinero podría comprar, pero sin duda es una copia fantástica, y nos encanta. 

Por último, es posible que encuentre una copia de un título que se encuentra en bastante buen estado, excepto por algunos aspectos. En muchos casos, sin embargo, los daños u otros defectos condicionales de un libro raro pueden ser reparados por un profesional de encuadernación con talento. De hecho, es simplemente asombroso lo que un encuadernador talentoso puede hacer al reparar o restaurar un libro raro pero dañado. Un verdadero ejemplo de arte + ciencia.

 

6. ¡ESTUDIA!

El coleccionismo de libros raros es un negocio basado en el conocimiento. El mundo del coleccionismo de libros es vasto y maravillosamente complejo. Hay mucho que aprender y puede ser abrumador, ¡pero no se desanime! 

Por esta misma razón, ofrecemos excelentes consejos, Preguntas Frecuentesy otros recursos en nuestro sitio para impulsar y profundizar su proceso de aprendizaje. Comience aprendiendo los conceptos básicos sobre rareza y escasez, en general, y sobre los géneros y temas en los que se enfoca. Comprender los "puntos de la primera edición" y lo que hace que una copia sea una "primera edición", diferenciar entre "primeras impresiones", "primeras impresiones", "estados" primero, segundo y posteriores, donde las ediciones firmadas limitadas y/o numeradas podrían encajar en el mezcla.

Donde existen, las sobrecubiertas son importantes en términos de rareza y valor. De hecho, muchos “puntos de la primera edición” implican detalles muy específicos sobre la sobrecubierta. Algunas chaquetas son obras de arte en sí mismas, por lo que las chaquetas brillantes y bien conservadas son muy buscadas. Un título sin sobrecubierta, aunque sigue siendo valioso y coleccionable, disminuye el valor de un libro.

Comprenda lo que implica la "condición" del libro y los muchos matices que existen. Si bien existen delineaciones generalmente aceptadas en torno a la condición de un libro, encontrará un grado considerable de subjetividad entre los vendedores. Lee con atención la descripción de un libro. Las imágenes valen más que mil palabras, así que tómese el tiempo para examinarlas. Y nunca dude en hacer preguntas.

En general, sin embargo, un vendedor que se equivoca al proporcionar una descripción detallada y más fotos es indicativo de calidad e integridad. Ese es nuestro enfoque en Grinning Cat Books. Por el contrario, se deben evitar los vendedores que muestran solo una foto (a menudo mala) y ofrecen poca descripción. Confíe en usted mismo: puede saber cuándo se acerca un vendedor, quiere ayudarlo a tomar una decisión de compra informada y no está buscando una venta rápida. 

 

7. DIVIÉRTETE. . . Y HAZ AMIGOS EN EL CAMINO.

Incluso cuando se colecciona principalmente con fines de valor e inversión, coleccionar libros debe ser divertido, de hecho, muy divertido. Por favor, no pierdas eso de vista.

Para nosotros, la búsqueda y exploración de grandes libros nos ha llevado a viajes emocionantes por todo el mundo a través de una comunidad en constante cambio de increíbles librerías y vendedores, ferias de libros grandes y pequeñas, subastas de primer nivel, casas de subastas regionales y locales, ventas de bienes , anticuarios, bibliotecas personales y encuentros esclarecedores con personas de todos los ámbitos de la vida. Explorar estos lugares y conocer a las maravillosas personas y organizaciones involucradas es una de las emociones y alegrías del trabajo que hacemos.

Practica el Tao de Pooh. Hacer amigos. Encuentre un mentor y otras fuentes confiables de asesoramiento. (¡Considéranos como uno!) Este es fácilmente uno de los aspectos más gratificantes de coleccionar en cualquier nivel. La comunidad de bibliófilos, coleccionistas, comerciantes, artistas y similares es diversa, global y repleta de personas maravillosamente interesantes. Tú eres uno de ellos, así que no seas tímido.

Hace unos 10 años, tuve mucha suerte de hacerme amigo de un distribuidor de libros raros que pasó toda su vida en el negocio. Su consejo, guía y amistad continúan siendo una bendición. Y ahora, disfruto devolverlo y transmitir lo que he aprendido a otros.

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¡Esperamos que hayas disfrutado de nuestro primer blog!

Como siempre, si tiene alguna pregunta, quiere nuestra perspectiva o simplemente quiere hablar y compartir ideas, ¡no dude en llamarnos!

Saludos cordiales de un compañero Sombrerero Loco,

Paul